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17 août 2013

L'orbite terrestre a basculé de 7 degrés

Une étoile perdue a-t-elle fait dévier la Terre hors de son orbite ? Une nouvelle théorie pour expliquer pourquoi notre planète tourne autour du Soleil suivant un angle de l'équateur solaire
L'orbite de la Terre autour du système solaire à un angle de 7 degrés au large de l'équateur solaire. La théorie suggère que la gravité de l'étoile errante voyage près de notre système solaire a poussé les planètes hors de contrôle.

C'était une énigme de longue date pour les astronomes : pourquoi l'orbite de la Terre s'est incliné de 7 degrés par rapport à l'équateur solaire ?

Maintenant, une nouvelle théorie suggère que l'étape violente de l'histoire de notre système solaire, une étoile jeune errant s'est égaré à proximité et a mis les planètes en voie de développement hors de contrôle avec l'équateur solaire.

Konstantin Batygin de la Smithsonian Harvard Center for Astrophysics à Cambridge, dans le district de Massachusetts, suggère que notre étoile avait un voisin stellaire proche au moment où la Terre s'est formée.

C'est la gravité de cette étoile proche de notre système évolutif qui explique pourquoi les planètes ne gravitent autour soigneusement autour de l'équateur solaire.

Dr Batygin expose sa théorie dans une lettre publiée dans la revue Nature intitulé : Une origine primordiale des défauts d'alignement entre les axes de rotation stellaires et des orbites planétaires.

Le travail explique le phénomène des planètes hors du système solaire découvert à la suite des orbites inclinées ou même en arrière.

On a pensé que ces planètes ont été victimes d'événements violents dans laquelle la force gravitationnelle d'une autre planète qui les battaient sur leurs chemins étranges.

Mais le Dr Konstantin soutient que les jeunes étoiles peuvent se développer dans les grappes, avec les disques de matières qui les entoure et se diffuse presque toujours de l'équateur étant tiraillé par une étoile voisine.

Dans sa lettre à Nature, il calcule comment le disque protoplanétaire d'une jeune étoile peut être arraché de son orbite équatoriale par une seconde étoile.

"Je pense que quelque part dans la Voie Lactée, il y a une étoile qui est responsable de notre inclinaison," écrit-il, ajoutant qu'il doute alors qu'il s'est échappé après que les planètes se sont formées.

Josh Winn, un astronome à l'Institut de technologie du Massachusetts, à Cambridge, a déclaré à Science Now qu'il pense que la théorie du Dr Batygin est "une idée tout à fait plausible."

"La meilleure chose, c'est que nous pouvons le tester", a-t-il ajouté, disant au magazine en ligne qu'il souhaite utiliser des instruments pour observer les systèmes de plusieurs planètes et d'évaluer la théorie.

Kepler de la NASA a jusqu'ici mesuré l'inclinaison d'un seul système de planètes, Kepler 30, dont trois planètes tout en ligne avec l'équateur de leur étoile.

Bien sûr, il existe de nombreux systèmes solaires qui ont encore plus d'une étoile, par exemple, notre plus proche voisin Alpha Centauri, qui a trois étoiles - dont l'un est une planète de taille similaire à la nôtre.

"Il y a une bonne chance que les astronomes vont trouver un mauvais alignement dans le système Alpha Centauri," déclare le Dr Batygin.

Perdu dans l'espace : La planète sans rien jusqu'à l'orbite.

Une "planète sans rien" qui flotte dans l'espace sans orbite autour d'une étoile a été découverte pour la première fois.

Les scientifiques ont émis l'hypothèse sur l'existence d'une telle planète et ont silloné le ciel nocturne pendant plus d'une décennie, bien que la chasse a été décrit comme chercher une aiguille dans une botte de foin.

La planète isolée, illustré ci-dessous dans l'impression d'un artiste, dont des astronomes pensent qu'il peut avoir été éjecté loin lors de sa formation, n'est pas lié par gravité à une étoile et dans plus de 100 années-lumière.
Article traduit sur Daily Mail
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