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2 mars 2011

Gaz de schiste : danger pollution des fleuves et nappes phréatiques par l'eau radioactive

Le paysage américain est parsemée de centaines de milliers de nouveaux puits et de forage, alors que le pays se démènent pour puiser dans ruée vers l'or de ce siècle : pour le gaz naturel.

Le gaz a toujours été là, bien sûr, pris au piège sous terre dans d'innombrables petites bulles, comme les déversements d'eau de Seltz gelée entre de minces couches de schiste. Mais les entreprises de forage ont seulement ces dernières années au point des techniques pour débloquer les énormes réserves, la pensée d'être suffisante pour approvisionner le pays en gaz pour le chauffage des bâtiments, produire de l'électricité et faire fonctionner un véhicule jusqu'à une centaine d'années.

Ainsi, les entreprises d'énergie réclament de forer. Et qu'ils ont rarement obtenu l'appui de leurs partenaires habituels. Les écologistes affirment que l'utilisation du gaz naturel aidera à ralentir les changements climatiques parce qu'il brûle plus proprement que le charbon et le pétrole. Les législateurs saluent le gaz comme source d'emplois. Ils y voient aussi un moyen de sevrer les États-Unis de sa dépendance à l'égard d'autres pays pour le pétrole.

Mais la méthode de forage relativement nouveau - connu sous le nom de haut volume de fracturation hydraulique horizontale, ou hydrofracking - comporte des risques environnementaux. Il consiste à injecter d'énormes quantités d'eau, mélangée avec du sable et des produits chimiques, à des pressions élevées pour briser les formations rocheuses et de libérer le gaz.

Avec l'hydrofracking, un puits peut produire plus d'un million de litres d'eaux usées qui sont souvent agglomérés avec du sel très corrosifs, les substances cancérigènes comme le benzène et d'éléments radioactifs comme le radium, qui peut se produire naturellement à des milliers de mètres sous terre. D'autres matériaux cancérigènes peuvent être ajoutés à des eaux usées par les produits chimiques utilisés dans la même hydrofracking.

Bien que l'existence des déchets toxiques ont été signalés, des milliers de documents internes obtenus par le New York Times de l'Agence de protection de l'environnement (APE), de réglementation des États et des foreurs montrent que les dangers pour l'environnement et la santé sont plus importants qu'on ne le pensait.

Les documents révèlent que les eaux usées, qui sont parfois transportés à des stations d'épuration pas conçu pour le traiter, puis déversés dans les rivières que l'eau potable, contenant de la radioactivité à des niveaux plus élevés que ceux antérieurement connus, et beaucoup plus élevé que le niveau que les régulateurs fédéraux disent, c'est sûr pour ces usines de traitement à manipuler.

Les autres documents et interviews montrent que de nombreux membres de l'APE et les scientifiques sont inquiets, avertissant que les déchets de forage représente une menace pour l'eau potable en Pennsylvanie. Leur inquiétude est fondée en partie sur une étude de 2009, jamais rendu public, écrit par un APE consultant qui a conclu que certaines usines de traitement des eaux usées ont été incapables d'éliminer certains contaminants et résidus de forage ont probablement violé la loi.

Le Times a aussi constaté des études jamais signalé par l'APE et une étude confidentielle par l'industrie de forage qui ont tous conclu que la radioactivité des déchets de forage ne peut pas être dilué dans les rivières et autres cours d'eau.

Mais l'APE n'est pas intervenu. En effet, les régulateurs fédéraux et d'État permettent à la plupart des stations d'épuration qui acceptent des déchets de forage et de ne pas tester la radioactivité. Et la plupart des usines d'admission d'eau potable en aval de ces installations de traitement des eaux usées en Pennsylvanie, avec la bénédiction des autorités de réglementation, n'ont pas testé de la radioactivité depuis avant 2006, même si l'essor de forage a débuté en 2008.

En d'autres termes, il n'existe aucun moyen de garantir que l'eau potable pris en charge par toutes ces usines est sans danger.

Cela inquiète les experts.

"Nous brûlons les meubles pour chauffer la maison", a déclaré John H. Quigley, qui a quitté le mois dernier en tant que secrétaire du ministère de la Conservation de la Pennsylvanie et des ressources naturelles. "Dans le changement à l'écart du charbon et vers le gaz naturel, nous essayons pour assainir l'air, mais nous produisons des quantités massives d'eaux usées toxiques avec des sels et des matières radioactives naturelles, et ce n'est pas clair que nous avons un plan pour gérer correctement ces déchets."

Les risques sont particulièrement graves en Pennsylvanie, qui a vu une forte augmentation de forage, avec environ 71.000 puits de gaz, contre environ 36.000 en 2000. Le niveau de de la radioactivité dans les eaux usées a parfois été des centaines voire des milliers de fois la maximum autorisé par la norme fédérale pour l'eau potable. Alors que les gens n'ont manifestement pas bu des eaux usées de forage, la raison d'utiliser la norme d'eau potable pour la comparaison est qu'il n'y a pas de norme fédérale globale pour ce qui constitue des niveaux de sécurité de la radioactivité dans les eaux usées de forage.

Les foreurs transportés par camion sont à la moitié de ces déchets à une station de traitement des eaux usées en Pennsylvanie en 2008 et 2009, selon les fonctionnaires de l'Etat. Certaines d'entre elles a été envoyée pour d'autres Etats, dont New York et la Virginie occidentale.

Pourtant, les opérateurs des usines d'épuration disent qu'ils sont beaucoup moins capables d'éliminer les polluants radioactifs que la plupart des autres substances toxiques. En effet, la plupart de ces installations ne peuvent pas retirer suffisamment de matières radioactives pour répondre aux normes fédérales en matière d'eau potable avant de déverser les eaux usées dans les rivières, parfois simplement à des kilomètres en amont de usines apport d'eau potable.

En Pennsylvanie, les usines de traitement des déchets rejetés dans certains bassins de l'Etat et des principaux fleuves. De plus grandes quantités d'eaux usées est allé à la rivière Monongahela, qui fournit de l'eau potable à plus de 800.000 personnes dans la partie occidentale de l'État, y compris de Pittsburgh, et pour la rivière Susquehanna, qui alimente la baie de Chesapeake et fournit l'eau potable à plus de six millions de personnes, dont certaines à Harrisburg et Baltimore.

Les quantités inférieures ont été déversées dans la rivière Delaware, qui fournit de l'eau potable pour plus de 15 millions de personnes à Philadelphie et la Pennsylvanie orientale.

A New York, les eaux usées fut envoyés pour au moins une usine qui se déverse dans le lac Cayuga du Sud, près de Ithaca, et un autre qui se déverse dans Owasco Outlet, près de Auburn. En Virginie occidentale, une usine de traitement des eaux usées dans Wheeling à déversée le forage de gaz dans la rivière Ohio.

"Les effets de l'hydrofracking associé à des problèmes de santé ainsi que de l'air et de contamination de l'eau répandue ont été signalés dans au moins une douzaine d'Etats", a déclaré Walter Hang, président de ciblage des substances toxiques, une entreprise à Ithaca, NY, qui compile les données sur le forage de gaz.

Problèmes avec les autres régions

Bien que la Pennsylvanie est un cas extrême, les risques posés par l'hydrofracking s'étendent à travers le pays.

Il y avait plus de 493.000 puits actifs de gaz naturel aux États-Unis en 2009, soit presque le double du nombre en 1990. Environ 90 % ont utilisé l'hydrofracking pour obtenir plus d'écoulement du gaz, selon l'industrie du forage.

Du gaz s'est infiltrée dans les fournitures d'eau potable souterrains dans au moins cinq Etats, dont le Colorado, l'Ohio, la Pennsylvanie, le Texas et la Virginie occidentale, et les résidents accusés de forage de gaz naturel.

La pollution atmosphérique causée par le forage de gaz naturel représente une menace croissante, aussi. Wyoming, par exemple, pas en 2009 pour répondre aux normes fédérales de la qualité de l'air pour la première fois de son histoire en partie à cause des fumées contenant du benzène et le toluène, passant d'environ 27.000 puits, la grande majorité forés au cours des cinq dernières années.

Dans une faible densité de population du comté de Sublette dans le Wyoming, qui a quelques unes des plus fortes concentrations de puits, les vapeurs réagissant à la lumière du soleil ont contribué pour des niveaux d'ozone supérieurs à ceux enregistrés à Houston et Los Angeles.

Les responsables de l'industrie disent que des déchets dangereux provenant des puits sont traités en conformité avec les lois fédérales et d'état, ajoutant que les entreprises de forage sont de recyclage des eaux usées plus maintenant. Ils disent aussi que l'hydrofracking est bien réglementé par les États et qu'il a été utilisé en toute sécurité pendant des décennies.

Mais la technologie de l'hydrofracking est devenu plus puissant et plus largement utilisée ces dernières années, la production des eaux usées beaucoup plus. Certains des problèmes avec ce forage, y compris son incidence environnementale et le défi de l'élimination des déchets, ont été documentés par Pro Publica, à l'Associated Press et d'autres nouvelles organisations, en particulier dans l'Ouest.

Et les récents incidents soulignent les dangers. À la fin 2008, le forage et les déchets des mines de charbon a publié lors d'une sécheresse si accablé la Monongahela que les fonctionnaires locaux a conseillé à la population dans la région de Pittsburgh de boire de l'eau en bouteille. L'APE, Les fonctionnaires ont décrit l'incident dans un note interne comme "l'un des plus grands échecs de l'histoire américaine pour l'approvisionnement en eau potable au public."

Au Texas, qui compte aujourd'hui près de 93.000 puits de gaz naturel, contre environ 58.000 il ya une douzaine d'années, un système hospitalier dans six comtés avec quelques uns des plus le forage a déclaré en 2010 qu'il a trouvé un taux de 25 % l'asthme pour les jeunes enfants, plus de trois fois le taux de l'Etat environ 7 %.

"C'est nous ruiner", a déclaré Kelly Gant, dont ses enfants de 11 et 14 ans ont connu des crises d'asthme sévère, des vertiges et des maux de tête depuis une station de compression et un puits de gaz ont été mis en place il ya deux ans près de sa maison dans Bartonville. L'industrie et les régulateurs gouvernementaux ont dit qu'il n'est pas clair quel rôle l'industrie du gaz a joué dans l'apparition de tels problèmes, car la région a eu pollution de l'air élevée pendant un certain temps.

"Je ne suis pas un militant, un alarmiste, un démocrate, écologiste ou quelque chose comme ça", a déclaré Mme Gant. "Je suis simplement une personne qui n'est pas en mesure de gérer la santé de ma famille à cause de tous ces forages."

Et pourtant, pour tous ses problèmes, le gaz naturel offre des avantages évidents de l'environnement par rapport au charbon, qui sont utilisé plus que tout autre combustible pour produire de l'électricité aux États-Unis. Les centrales au charbon sans équipement mis à jour de capter les polluants sont une source majeure de pollution radioactive. Les mines de charbon produisent chaque année des millions de tonnes de déchets toxiques.

Mais la dangers associés à la production de gaz naturel et de le forage sont beaucoup moins connus que ceux qui sont associés avec d'autres combustibles fossiles, et les règlements n'ont pas suivi le rythme de l'expansion de l'industrie du gaz naturel.

Pennsylvanie, Ground Zero

La Pennsylvanie, qui se trouve au sommet d'une énorme réserve appelé les schistes de Marcellus, a été appelée en Arabie Saoudite pour du gaz naturel.

Cette formation de roche, à peu près la taille de la Grèce, se trouve plus d'un kilomètre au-dessous du paysage des Appalaches, de la Virginie à la moitié sud de New York. On croit tenir assez de gaz pour l'approvisionnement énergétique du pays pour les besoins de chaleur et d'électricité, au rythme actuel de consommation, pour plus de 15 ans.

Les entreprises de forage ont délivrés à peu près 3.300 autorisations d'extraction de gaz à Marcellus en Pennsylvanie l'an dernier, contre simplement 117 en 2007.

Cela a entraîné des milliers d'emplois, les chablis à cinq chiffres pour les résidents qui louent leurs terres pour les foreurs et les recettes pour l'Etat qui a lutté avec des déficits budgétaires. Il a aussi transformé la paysage du sud-ouest de La Pennsylvanie et a apporté de lourdes charges.

Les tours de forage dépassent largement des granges, alignant des routes rurales comme des silos d'alimentation. Les sites de forage tournent 24h/24 avec les travailleurs, certains en costumes jaunes de matières dangereuses, et de l'équipement "convoi exceptionnel à 18 roues", de l'eau et des déchets le long des routes de retour.

Les plates-formes annoncent leur présence avec l'essor occasionnel et le frémissement des explosions souterraines. Sentant comme eaux usées brutes mélangé à l'essence, des puits de forage de déchets, certains aussi gros qu'un terrain de football, siègent près des maisons.

Partout de 10 à 40 % de l'eau envoyée dans le puits pendant hydrofracking revient à la surface, transportant des produits chimiques de forage, des niveaux très élevés de sels et, parfois, des matières radioactives naturelles.

Alors que la plupart des États exigent que les foreurs de disposer de cette eau dans des puits de stockage souterrain en dessous des couches de roche imperméable, La Pennsylvanie possède peu de tels puits. Il est le seul Etat ayant permis les foreurs de s'acquitter de la plupart de leurs déchets par les usines de traitement des eaux usées dans les rivières.

Les régulateurs ont théorisé que le passage des résidus de forage à travers les usines est sans danger car la plupart des matières toxiques se déposent pendant le processus de traitement dans une boue qui peut être transporté par camion dans une décharge, et quelle que soit des restes matériels toxiques dans les eaux usées, seront dilués lorsqu'ils sont mélangés dans les rivières. Mais certaines usines prenant de telles quantités de déchets à forte teneur en sel en 2008 que les services publics en aval ont commencé à se plaindre que l'eau du fleuve a rongé leurs machines.

Les régulateurs et les entreprises de forage ont dit que ces cas, et d'autres, ont isolés.

"Les usines de traitement des eaux usées sont efficaces à ce qu'ils sont conçus de faire enlever de la matière des eaux usées lors du traitement", a déclaré Jamie Legenos, un porte-parole de le Pennsylvania Department of Environmental Protection, ajoutant que les matières radioactives et les sels ont être correctement traitées.

Accablé, non-préparé.

Pour preuve que des éléments radioactifs dans les déchets de forage ne sont pas une préoccupation, porte-parole de l'industrie et les régulateurs ont souvent le point sur les résultats des tests des eaux usées à partir d'un projet de rapport de 2009 menée par État de New York et un rapport de 1995 de la Pennsylvanie, qui a conclu que de la radioactivité des déchets de forage n'a pas été une menace. Ces deux rapports ont basées sur des échantillons d'environ 13 puits de gaz à New York et 29 en Pennsylvanie.

Mais un examen par le Times de plus de 30.000 pages des gouvernements fédéraux, provinciaux et registres de la société relatives à plus de 200 puits de gaz en Pennsylvanie, 40 en Virginie occidentale et 20 publics et privés des usines de traitement des eaux usées offre un tableau plus complet des eaux usées de tels puits produisent et la menace qu'il représente.

La plupart des informations ont été tirées des rapports de forage des trois dernières années, obtenues en visitant les bureaux régionaux à travers la Pennsylvanie, et à partir de documents ou de bases de données fournies par les régulateurs provinciaux et fédéraux en réponse de demandes de dossiers.

Parmi les conclusions du Times :

Plus de 1,3 milliards de litres d'eaux usées ont été produits par les puits la Pennsylvanie au cours des trois dernières années, beaucoup plus que ce qui a été préalablement communiqué. La plupart de cette eau pour couvrir Manhattan dans trois pouces, a été envoyé aux usines de traitement n'est pas équipé de éliminer un grand nombre de matières toxiques dans les déchets de forage.

Au moins 12 usines de traitement des eaux usées dans trois Etats ont accepté des eaux usées de l'industrie du gaz et de déchets mis en décharge qui a été partiellement traitées dans les rivières, lacs et ruisseaux.

Parmi plus de 179 puits de production des eaux usées avec des niveaux élevés de rayonnement, au moins 116 niveaux signalés de radium ou d'autres matériaux radioactifs 100 fois plus élevé que les niveaux fixés par les normes d'eau potable du gouvernement fédéral. Au moins 15 puits ont produit des eaux usées qui transportent plus de 1000 fois la quantité d'éléments radioactifs considéré comme acceptable.

Les résultats provenaient d'enquêtes de terrain menées par les régulateurs provinciaux et fédéraux, les rapports de fin d'année déposées par des entreprises de forage et de l'Etat ayant ordonné les tests des certaines usines de traitement du public. La plupart des tests ont mesuré des eaux usées de forage pour le radium ou du rayonnement "alpha global" qui provient généralement de radium, l'uranium et d'autres éléments.

Les responsables de l'industrie disent qu'ils ne sont pas concernés.

"Ces faibles niveaux de radioactivité ne posent pas de menace pour les sécurité du public ou des travailleurs et sont plus une question de perception publique d'un réel problème de santé", a déclaré James E. Grey, chef de l'exploitation des l'énergie Triana.

Lors des entrevues, des groupes de commerce de l'industrie comme les Coalition Marcellus Shale et de l'énergie en profondeur, ainsi que des représentants de compagnies d'énergie telles que Shell & Chesapeake Energy, ont dit qu'ils ont produit beaucoup moins d'eaux usées parce qu'ils ont en grande partie le recyclage plutôt que de s'en débarrasser après chaque travail.

Mais même avec le recyclage, les quantité d'eaux usées produites en Pennsylvanie devrait augmenter parce que, selon les projections de l'industrie, plus de 50.000 nouveaux puits sont susceptibles d'être forés au cours des deux prochaines décennies.

La radioactivité dans les eaux usées ne sont pas nécessairement dangereux pour les personnes qui sont à proximité. Il peut être bloqué par des obstacles fines, y compris la peau, l'exposition est généralement inoffensif.

Plutôt, L'APE et chercheurs de l'industriedisent, le plus grand danger des eaux usées radioactives est son potentiel à contaminer l'eau potable ou entrer dans la chaîne alimentaire par les poissons ou d'élevage. Une fois que le radium entre dans le corps d'une personne, par manger, boire ou respirer, il peut causer le cancer et autres problèmes de santé, de nombreuses études fédérales le montrent.

Peu de tests de radioactivité

Selon la loi fédérale, les tests de radioactivité dans l'eau potable est nécessaire uniquement dans les usines d'eau potable. Mais les régulateurs fédéraux et d'État ont donné presque toutes les installations de prise d'eau potable en Pennsylvanie et l'autorisation de tester une seule fois tous les six ou neuf ans.

Le Times a examiné les données provenant de plus de 65 usines d'admission en aval de certaines des régions les plus fréquentées de forage dans l'État. Pas un seul a testé pour la radioactivité depuis 2008, et la plupart n'ont pas testé depuis au moins 2005, avant que la plupart des déchets de forage a été produite.

Et en 2009 et 2010, les stations d'épuration publiques directement en amont de certains de ces installations de prise d'eau potable ont accepté des eaux usées qui contenaient des niveaux de radioactivité plus élevés que 2.122 fois la norme de l'eau potable. Mais la plupart des usines d'épuration ne sont pas nécessaires pour surveiller les éléments radioactifs dans l'eau qu'ils déversent. Donc il n'y a pratiquement pas de données sur les polluants tels que l'eau quitte ces usines. Les régulateurs et les producteurs de gaz ont dit et répété que les déchets ne sont pas une menace, car il est dilué dans les rivières ou les stations d'épuration. Mais l'industrie et fédérale en doute la recherche sur ces déclarations.

Une étude confidentielle de l'industrie à partir de 1990, réalisée pour l'American Petroleum Institute, a conclu que "en utilisant des hypothèses prudentes," le radium dans les eaux usées de forage sous-évaluées au large les côte de la Louisiane pose "des risques potentiellement importants" de cancer pour les personnes qui mangent régulièrement du poisson provenant de ces eaux.

L'étude de l'industrie axée sur des eaux usées de l'industrie de forage sont déversés dans le golfe du Mexique, où il serait beaucoup plus dilués que dans les rivières. Il a également utilisé des estimations de niveaux de le radium très inférieurs à ceux trouvés dans les déchets de forage de la Pennsylvanie, selon l'auteur principal de l'étude, Anne F. Meinhold, un expert des risques environnementaux maintenant à la NASA.

Autres fédéraux, d'État et des études universitaires ont également trouvé des problèmes de dilution avec les déchets radioactifs de forage.

En décembre 2009, ces risques ont mené L'APE et les scientifiques de conseiller dans une lettre à New York que les stations d'épuration n'ont pas accepté que des déchets de forage avec des niveaux le radium 12 fois ou plus aussi élevé que la norme de l'eau potable. Le Times a trouvé des eaux usées contenant des niveaux de radium qui étaient des centaines de fois supérieur à cette norme. Les scientifiques ont également dit que les usines ne doivent jamais déboucher des polluants radioactifs à des niveaux plus élevés que les norme de l'eau potable.

En 2009, L'APE scientifiques ont étudié la question et a également déterminé que certaines rivières de la Pennsylvanie étaient inefficaces pour diluer suffisamment le radium des eaux usées de forage avant d'être rejetées.

Interrogé sur le études, les régulateurs de la Pennsylvanie ont dit qu'ils n'étaient pas au courant d'entre eux.

"Inquiet ? Je suis toujours inquiet ", a déclaré Dave Allard, directeur du Bureau de radioprotection. Mais il a ajouté que la menace de ces déchets est réduite parce que "la dilution est si énorme en passant par les usines de traitement."

"Trois mois après le Times a commencé à poser des questions sur des matières toxiques radioactifs et d'autres d'être rejetées dans les rivières particuliers, la réglementation de l'État a placé des moniteurs de la radioactivité des déchets de forage près du lieu où sont rejetées. Les données ne seront pas disponibles avant le mois prochain," a déclaré le fonctionnaires de l'Etat.

Mais le moniteur dans la Monongahela est placé en amont des deux stations d'épuration publiques que l'Etat dit encore rejeter de grandes quantités de résidus de forage dans le fleuve, laissant les rejets provenant de ces usines non-vérifiée et Pittsburgh exposé.

Les exploitants d'installations dans l'obscurité

Dans les entrevues, cinq exploitants des stations d'épuration ont dit qu'ils ne croyaient pas que les eaux usées de forage présentait des risques pour le public. Plusieurs ont également dit qu'ils n'étaient pas sûrs du contenu des déchets parce que les les foreurs de fournir des informations limitées va généralement aux fonctionnaires de l'État.

"Nous comptons sur les régulateurs de l'État de s'assurer que c'est bien fait", a déclaré Paul McCurdy, spécialiste environnemental à Ridgway, station d'épuration publique, à Elk County, en Pennsylvanie, dans la partie nord-ouest de l'État.

M. Mc Curdy, dont l'usine déverse dans les rivières Clarion, qui se jette dans l'Ohio et le Mississippi, a déclaré que son usine a été prise environ 20.000 litres de déchets de forage par jour.

Comme la plupart de exploitants de la station de traitement des eaux usées sont interrogés, M. Mc Curdy a dit que son usine n'était pas équipé pour éliminer les matières radioactives et n'était pas tenu de test pour ça.

Les documents déposés par les foreurs avec l'Etat, cependant, montrent qu'en 2009, son installation a envoyé de l'eau provenant de puits dont les des eaux usées a été galonné avec du radium à 275 fois la norme de l'eau potable et à d'autres types de rayonnement à plus de 780 fois la norme.

Une partie du problème est que l'industrie a dépassé les régulateurs. "Nous ne pouvons tout simplement pas à suivre," a dit un inspecteur de la Pennsylvania Department of Environmental Protection, qui n'était pas autorisé à parler aux journalistes. "Il ya trop de déchets."

"Si nous sommes trop dur pour eux"
, a ajouté l'inspecteur, "les sociétés pourraient bien ne plus fournir leurs erreurs."

Récemment, en Pennsylvanie, a essayé d'augmenter ses activités de surveillance, de doubler le nombre des organismes de réglementation, l'amélioration des exigences bien la conception et la forte baisse la quantité de déchets de forage, de nombreuses stations d'épuration peut accepter ou le rejet. L'Etat envisage la possibilité d'exiger des usines de traitement d'entreprendre une surveillance de la radioactivité dans des eaux usées.

Même si, comme en novembre dernier, 31 inspecteurs ont gardé un œil sur plus de 125 000 puits de pétrole et de gaz. La nouvelle réglementation a également permis au moins 18 usines de continuer à accepter les quantités plus élevés fixés par leur autorisation d'origine.

En outre, les chercheurs en environnement de l'Université de Pittsburgh ont testé des eaux usées l'année dernière qui avaient été rejetées par deux usines de traitement. Ils disent que ces tests montrent, lorsque les résultats sont rendus publics en mars, que les niveaux de sel ont bien au-dessus de la limite légale.

Surveillance laxiste

La contamination de forage pénètre dans l'environnement lors de déversements en Pennsylvanie, aussi. Au cours des trois dernières années, au moins 16 puits dont les dossiers ont montré des niveaux élevés de radioactivité dans les eaux usées a également signalé des déversements, des fuites ou des échecs des fossées où le fluide hydrofracking ou les déchets sont stockés, selon les registres de l'État.

Les producteurs de gaz sont généralement laissés à eux-mêmes de la police quand il s'agit de déversements. En Pennsylvanie, les régulateurs n'ont pas effectué des inspections inopinées pour vérifier les signes de déversement. Les producteurs de gaz déclarent leurs propres déversements, rédigent leurs propres plans d'intervention en cas de déversement et de diriger leurs propres efforts de nettoyage.

Un examen des plans d'intervention pour les projets de forage sur les 4 sites de Pennsylvanie où il ya eu des accidents dans l'année écoulée a constaté que ces plans approuvés par l'Etat semblent souvent être en violation de la loi.

À un site où les déversements survenus ainsi à plusieurs en une semaine, dont un qui a coulé dans un ruisseau, l'exploitant du puits a déposé un plan de déversement révisé disant qu'il y a peu de chances que les déchets seraient déjà entrer dans un cours d'eau.

"Il ya des pressions commerciales" sur les entreprises pour "couper les coins ronds", John Hanger, qui a démissionné en tant que secrétaire de la Pennsylvania Department of Environmental Protection en Janvier, a déclaré. "C'est moins cher de déverser des eaux usées que de la traiter."

Des dossiers remontant jusqu'à cette affirmation.

D'octobre 2008 à octobre 2010, les régulateurs ont plus de deux fois plus susceptibles d'émettre un avertissement par écrit que d'imposer une amende pour violation des normes environnementales et de sécurité, selon les données d'état. Pendant cette période, 15 entreprises ont reçu des amendes pour les violations de forage liées en 2008 et 2009, et les entreprises ont payé en moyenne d'environ 44,000 dolaires chaque année, selon les données d'état.

Cette moyenne a été inférieure à la moitié de ce que certaines des sociétés acquises en profits en un jour et une infime fraction de plus de 2 millions de dollars que certains d'entre eux versés annuellement pour transporter et traiter les déchets.

Et les perspectives pour les foreurs en Pennsylvanie sont à la recherche plus brillant.

En décembre, le gouverneur républicain élu, Tom Corbett, qui, pendant sa campagne a pris plus de contributions de l'industrie du gaz que tous ses concurrents réunis, a dit qu'il rouvrirait les terres de l'Etat à de nouveaux forages, qui a infirmé une décision prise par son prédécesseur, Edward G. Rendell. Le changement ouvre la voie à plus de 10.000 puits sur les terres publiques, en hausse d'environ 25 puits en activité aujourd'hui.

En plaidant contre une taxe proposée d'extraction du gaz sur l'industrie, M. Corbett a dit la réglementation de l'industrie avait été trop agressif.

"Je vais diriger le ministère de protection de l'environnement à servir en tant que partenaire avec les entreprises de la Pennsylvanie, les communautés et les gouvernements locaux", dit M. Corbett sur son site Web. "Elle doit retourner à sa mission fondamentale la protection de l'environnement basé sur des principes scientifiques."

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