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20 mars 2018

EXPLOSIF - "Ils vous écraseront comme un insecte" - Comment la Silicon Valley cache les fuites et fait régner la terreur et la loi du silence ?

Tables de ping-pong, salles de pause bien équipés,… La plupart des géants de la technologie rivalisent d’inventivité pour transformer leurs sièges sociaux en espaces de travail ultra-modernes où il fait bon vivre. Le but de jeu : stimuler l’innovation en prenant soin les salariés. Voilà pour la façade. Mais derrière ce cadre idyllique se cache une culture secrète totalement impitoyable. Et gare à ceux qui brisent la loi du silence.

Un ancien employé de Facebook a décrit son expérience comme l'objet d'une enquête interne : "C'est horrifiant de savoir ce qu'ils savent."

Un jour de l'année dernière, John Evans (pas son vrai nom) a reçu un message de son manager sur Facebook lui disant qu'il était en ligne pour une promotion. Quand ils se sont rencontrés le lendemain, elle l'a conduit dans un couloir en louant sa performance. Cependant, quand elle a ouvert la porte d'une salle de réunion, il s'est retrouvé face à face avec les membres de l'équipe secrète de rattrapage de Facebook, dirigée par le chef des enquêtes de la compagnie, Sonya Ahuja.

L'interrogatoire était une technicité; ils savaient déjà qu'il était coupable d'avoir divulgué des informations anodines à la presse. Ils avaient des enregistrements d'une capture d'écran qu'il avait prise, des liens qu'il avait cliqués ou survolés, et ils ont fortement indiqué qu'ils avaient eu accès à des conversations entre lui et le journaliste, datant de avant qu'il ne rejoigne la société.

"C'est horrifiant à quel point ils savent", a-t-il déclaré au Guardian, sous couvert d'anonymat. "Vous allez sur Facebook et il a ce sentiment chaud et flou de" nous changeons le monde et nous nous soucions des choses". Mais vous obtenez leur mauvais côté et tout à coup vous êtes face à la police secrète de Mark Zuckerberg.

L'image publique des géants de la technologie de la Silicon Valley est constituée de vélos colorés, de tables de ping-pong, de poufs et de nourriture gratuite, mais derrière la façade caricaturale se cache un code de secret impitoyable. Ils s'appuient sur une combinaison de Kool-Aid, de surveillance numérique et physique, de menaces juridiques et d'unités d'actions restreintes pour prévenir et détecter les vols de propriété intellectuelle et autres activités criminelles. Cependant, ces mêmes outils sont également utilisés pour attraper les employés et les entrepreneurs qui parlent publiquement, même s'il s'agit de leurs conditions de travail, d'inconduite ou de défis culturels au sein de l'entreprise.

Si Apple entretient avec ferveur le culte absolu du secret, ce qui comprend faire signer des employés spécifiques au projet NDA et couvrant des produits avec des chiffons noirs non lancés, a été largement rapporté, des entreprises telles que Google et Facebook ont longtemps mis l'accent sur la transparence interne.

Zuckerberg organise des réunions hebdomadaires où il partage les détails de nouveaux produits et stratégies inédits devant des milliers d'employés. Même les jeunes employés et les sous-traitants peuvent voir ce que les autres équipes travaillent en regardant l'un des nombreux groupes sur la version interne de Facebook de l'entreprise.

"Lorsque vous arrivez sur Facebook, vous êtes choqué par le niveau de transparence. On vous confie beaucoup de choses dont vous n'avez pas besoin", a déclaré Evans, ajoutant que lors de son intronisation, il avait été averti de ne pas regarder les comptes Facebook des ex-partenaires.

"Le contrepoids à vous donner cet environnement de confiance énorme est que si quelqu'un sort de la ligne, ils vont vous écraser comme un bug."

Le campus de Google à Mountain View, en Californie. La société a été poursuivie pour avoir utilisé des accords de confidentialité trop larges et pour que les employés s'espionnent les uns les autres.

Lors de l'une des réunions hebdomadaires de Zuckerberg en 2015, après la diffusion de son nouvel assistant de messagerie, le PDG, généralement affable, a averti les employés : "Nous allons trouver les fuites, et nous allons les virer." Une semaine plus tard, humiliation publique: Zuck a révélé que le coupable avait été pris et viré. Les participants à la réunion ont applaudi.

"Les entreprises utilisent régulièrement les dossiers commerciaux dans les enquêtes sur les lieux de travail, et nous ne faisons pas exception", a déclaré une porte-parole de Facebook, Bertie Thomson.

C'est une histoire similaire à Google. Le personnel utilise une version interne de Google Plus et des milliers de listes de diffusion pour discuter de tout, de l'accession à la propriété à la vente, ainsi que de questions sociales comme le néoconservatisme et la diversité. À l' exception de la note explosive de James Damore sur le genre et la technologie, la plupart ne fuit pas.

Dans l'ensemble, le personnel s'investit dans la mission d'entreprise dans un campus joyeux qui aide à promouvoir une mentalité tribale qui décourage la trahison. Les employés sont également récompensés par des allocations annuelles d'actions restreintes qui peuvent acheter le silence pendant des années après leur départ.

"Vous ne feriez jamais quelque chose qui vole les chances de succès de l'entreprise parce que vous êtes directement touché par cela", a déclaré un ex-Googler Justin Maxwell, qui a noté la pression de se comporter de manière "googley".

L'ancien responsable des enquêtes du moteur de recherche, Brian Katz, l'a souligné en 2016 dans un courriel à l'échelle de l'entreprise intitulé : "Interne seulement. Vraiment ?"

"Si vous envisagez de partager des informations confidentielles avec un journaliste - ou avec n'importe qui à l'extérieur - pour l'amour de tout ce qui est Googley, s'il vous plaît reconsidérer! Non seulement cela pourrait vous coûter votre travail, mais cela trahit également les valeurs qui font de nous une communauté", écrit-il.

Cet e-mail a été révélé après qu'un autre ancien employé a poursuivi Google pour son approche trop zélée pour prévenir les fuites en utilisant des accords de confidentialité trop larges et en incitant les employés à s'espionner et à se signaler les uns les autres. La plainte légale allègue que les politiques de Google violent les lois du travail qui permettent aux employés de discuter des conditions de travail, des salaires et des violations légales potentielles à l'intérieur de l'entreprise. Les deux parties doivent entrer en médiation plus tard cette année.

James Damore, l'ingénieur logiciel qui a été renvoyé de Google après avoir écrit une note controversée remettant en cause les programmes de diversité, soupçonne qu'il était surveillé par l'entreprise pendant ses derniers jours.

Il a également décrit des choses étranges arrivant à son téléphone de travail et à son ordinateur portable après que le mémo soit devenu viral. "Toutes les applications internes mises à jour en même temps, ce qui n'était jamais arrivé auparavant. J'ai dû me reconnecter à mon compte Google sur les deux appareils et mon Google Drive - où le document était - a cessé de fonctionner."

Damore a dit que la plupart des capacités d'espionnage étaient décrites dans son contrat et que c'était surtout "nécessaire pour une compagnie qui donne à tout le monde l'accès à des choses secrètes".

Après qu'il ait été congédié, Damore a cessé d'utiliser son compte Gmail personnel en faveur de Yahoo email de peur que Google puisse l'espionner. "Mon avocat ne pense pas qu'ils sont au-dessus de ça", a-t-il dit.

Ce n'est pas invraisemblable: Microsoft a lu le compte Hotmail d'un blogueur français en 2012 pour identifier un ancien employé qui avait divulgué des secrets commerciaux.

Cependant, une porte-parole de Google a déclaré que la société ne lisait jamais les comptes de messagerie personnels et refusait d'espionner les appareils de Damore.

"Je ne m'attendrais pas à ce qu'ils l'admettent", a déclaré Damore.

Depuis la note de Damore, Google est devenu beaucoup plus étouffant, en particulier autour de discussions internes sur la diversité raciale et de genre.

"C'est un appel à l'aide en interne"
, a déclaré un autre ancien Googler, qui dirige maintenant une start-up.

Il a dit que les gens chez Google avaient supporté pendant des années le sexisme caché, les préjugés internes ou, dans son cas, un gestionnaire avec des problèmes de gestion de la colère. "Personne ne ferait quoi que ce soit jusqu'à ce qu'un VP voit le gars me hurler dessus dans le couloir."

"Les personnes ont eu affaire à ce genre de choses pendant des années et pensent finalement si Google ne va pas faire quelque chose à ce sujet, nous allons fuir ".

Tout le monde était paranoïaque. Quand nous nous envoyions un texto, nous utilisions du code si nous avions besoin de parler de travail

Pour les entrepreneurs mal payés qui font le gros du travail pour les grandes entreprises technologiques, l'incitation à garder le silence est plus efficace que la carotte. Ce qu'ils manquent dans les options d'achat d'actions et un sentiment de tribalisme corporatif, ils compensent par peur de perdre leur emploi.

Un modérateur européen du contenu de Facebook a signé un contrat, vu par le Guardian, lui conférant le droit de surveiller et d'enregistrer ses activités de médias sociaux, y compris son compte Facebook personnel, ainsi que ses courriels, appels téléphoniques et utilisation d'Internet. Il a également accepté des fouilles personnelles aléatoires de ses affaires, y compris des sacs, des porte-documents et une voiture dans les locaux de l'entreprise. Le refus d'autoriser de telles perquisitions serait considéré comme une faute grave.

Suite aux reportages de Guardian sur les conditions de travail des analystes des opérations communautaires au siège européen de Facebook à Dublin, l'entreprise a continué à se restreindre, a-t-il déclaré.

Les entrepreneurs seraient interrogés s'ils prenaient des photographies au bureau ou s'ils envoyaient des courriels ou des documents imprimés. "Plus d'une fois, quelqu'un imprimait quelque chose et la direction consultait le journal pour voir ce qu'ils avaient imprimé", a déclaré un ancien travailleur.

Les équipes de sécurité laisseraient des "pièges à souris" - des clés USB contenant des données laissées dans le bureau pour tester la loyauté du personnel. "Si vous trouvez une clé USB ou quelque chose que vous auriez à donner tout de suite. Si vous le branchais dans un ordinateur, cela provoquerait une éruption et vous seriez immédiatement escorté hors du bâtiment."

"Tout le monde était paranoïaque. Lorsque nous nous envoyions un texto, nous utilisions du code si nous devions parler de travail et nous rencontrer en personne pour en parler en privé", a-t-il déclaré.

Certains employés éteignent leur téléphone ou les cachent de peur que leur emplacement soit suivi. Un employé actuel de Facebook qui a récemment parlé à Wired a demandé au journaliste d'éteindre son téléphone afin que l'entreprise ait plus de mal à suivre si elle avait été près des téléphones de quelqu'un de Facebook.

James Damore a cessé d'utiliser son compte Gmail personnel après avoir été licencié, en raison des craintes que Google espionnait sur lui.

Deux chercheurs en sécurité ont confirmé que cela serait techniquement simple à faire pour Facebook si les deux personnes avaient l'application Facebook sur leur téléphone et que les services de localisation étaient activés. Même si les services de localisation ne sont pas activés, Facebook peut déduire l'emplacement de quelqu'un des points d'accès wifi.

"Nous n'utilisons pas de téléphones portables pour suivre les emplacements des employés, ni suivre les emplacements des personnes qui ne travaillent pas sur Facebook, y compris les journalistes", a déclaré Thomson.

Les entreprises embaucheront également des agences externes pour surveiller leur personnel. Une de ces entreprises, Pinkerton, compte Google et Facebook parmi ses clients.

Parmi d'autres services, Pinkerton propose d'envoyer des enquêteurs dans des cafés ou des restaurants près du campus d'une entreprise pour écouter les conversations des employés.

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"Si nous entendons parler d'un nouveau produit, de nouvelles entreprises ou de nouvelles actions, nous transmettrons cette information à la sécurité de l'entreprise", a déclaré David Davari, directeur général de la société, ajoutant que l'accent est mis sur généralement le vol d'IP ou le délit d'initié.

Facebook et Google nient tous deux avoir utilisé ce service.

Grâce à des recherches sur LinkedIn, le Guardian a constaté que plusieurs anciens enquêteurs de Pinkerton avaient ensuite été embauchés par Facebook, Google et Apple.

"Ces outils sont communs, répandus, intrusifs et légaux"
, a déclaré Al Gidari, directeur de la consultation de la vie privée au Stanford Centre for Internet and Society.

Les entreprises sont tenues de prendre des mesures pour détecter et décourager l'inconduite criminelle, il n'est donc pas surprenant qu'elles utilisent les mêmes outils pour s'assurer que les employés respectent leurs obligations contractuelles.

Article traduit sur Guardian
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