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10 octobre 2017

Aux frontières de l'Univers

C’est un fabuleux voyage dans les confins de l’univers et du temps que nous offre le documentaire Aux frontières de l’univers. Depuis les planètes qui entourent la Terre jusqu’aux galaxies qui bordent la Voie lactée, on découvre les phénomènes qui ont lieu, à notre insu, aux quatre coins de l’espace intersidéral.

Qui ne s’est jamais demandé, en regardant les étoiles, si la vie se trouve uniquement sur Terre? L’impression d’infini qui nous envahit lorsqu’on contemple les cieux a également ému les scientifiques, et c’est afin de répondre à des questions universelles qu’ils ont osé jeter un œil derrière le voile de notre atmosphère.

À l’aide des images captées par les télescopes les plus puissants du monde, les spécialistes ont scruté l’espace en se demandant: « D’où venons-nous? Sommes-nous seuls ? Quel est notre destin ? » Aujourd’hui, nous entendons les théories les plus modernes, tout en contemplant de magnifiques paysages stellaires.

Chez nos voisins

Notre périple spatial débute à côté de chez nous, sur la Lune, un satellite naturel situé à peine à 400 000 km de la Terre. On apprend que c’est de notre planète qu’est né ce corps céleste, ce que prouvent les analyses des roches prélevées à sa surface. Pourrait-on y habiter pour autant, advenant une catastrophe? Malheureusement non, puisque son atmosphère n’a rien d’accueillant.

Vénus, Mercure et Jupiter sont tout aussi peu amènes, avec leurs températures extrêmes et leurs atmosphères empoisonnées. Mars, une planète morte, offre peu d’espoir, mais on y fait des découvertes étonnantes: en effet, certaines formations géologiques prouvent que des rivières ruisselaient jadis sur cet astre, qui porte encore des traces d’eau solidifiée au niveau de ses pôles. Serait-ce donc la planète rouge qui aurait ensemencé la Terre?

Toujours plus loin

Pendant notre périple vers les confins de notre galaxie, on croise toutes sortes de corps célestes aussi magnifiques que dangereux: les naines blanches, des soleils éteints qui dessinent notre futur, côtoient les géantes rouges, les nébuleuses, les quasars, les pulsars, les supernovas ainsi que les trous noirs, dont la gravité est si forte que même la lumière ne peut y échapper.

Chacune à leur façon, ces étoiles à divers stades de formation (ou de déformation) produisent une énergie immense qui modifie leur environnement immédiat et éloigné. D’ailleurs, les hypernovas, dont les radiations sont importantes, ont peut-être causé l’extinction des dinosaures…

Retour aux sources

13,5 milliards d’années plus tôt, et 260 milliards de millions de kilomètres plus loin, nous sommes témoins du big bang, un phénomène créateur dont personne ne connaît la cause. Alors que les parasites de nos téléviseurs nous prouvent encore aujourd’hui l’existence des ondes électromagnétiques propulsées par cette explosion, on se demande toujours : « Pourquoi ? »

Finalement, ce documentaire nous apporte bien peu de réponses sur les grandes questions de la vie mais, grâce à des explications simples et à de magnifiques images, nous sommes maintenant plus aptes à comprendre les phénomènes spatiaux et les théories qui les accompagnent. Peut-être sommes nous sur le point d’enfin comprendre nos origines...

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